Echodyne e Univ. de Washington ajuda DARPA com teste de vigilância aérea por drone

vigilância aérea por drone


Quando a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada em Defesa do Pentágono testou um sistema “Aerial Dragnet” para rastrear drones em terrenos urbanos no mês passado, Echodyne ajudou.

A Echodyne – uma startup baseada em Kirkland, Washington, apoiada pelo co-fundador da Microsoft Bill Gates – forneceu os sistemas de radar compactos para os testes da DARPA durante a semana de 23 de outubro na área de San Diego, em conjunto com o Laboratório de Física Aplicada da Universidade de Washington .

O exercício Aerial Dragnet envolveu a colocação dos sistemas de radar de tela plana EchoGuard e EchoFlight da Echodyne em dois grandes balões de aeróstato amarrados que voavam a até 400 pés, bem como em telhados e torres em torno de San Diego e National City.

A DARPA enviou vários tipos de drones para os sistemas detectarem e rastrearem. Um dos principais desafios envolvia ser capaz de distinguir os drones de outros objetos em segundo plano, incluindo veículos terrestres e pássaros.

“O requisito da DARPA de criar plena consciência da situação do espaço aéreo urbano tem sido desafiador e recompensador”, disse Tom Driscoll, diretor de tecnologia da Echodyne, em um comunicado à imprensa . “Em conjunto com a APL-UW, operamos mais de uma dúzia de radares em aeróstatos e telhados para detectar e rastrear voos de drones urbanos”.

San Diego foi adequada para o teste porque é uma das 10 regiões que foram liberadas pelo Departamento de Transporte dos EUA para projetos piloto de drones – e também porque é o lar da maior base da Marinha dos EUA na costa oeste .

O interesse da DARPA na tecnologia refere-se principalmente à proteção do pessoal militar dos EUA contra ataques de drones urbanos no exterior. Mas o sistema também pode se proteger contra voos não autorizados de drones, incluindo possíveis ataques terroristas, nas áreas metropolitanas dos EUA.

“Nosso desempenho demonstrou que os inovadores radares de varredura eletrônica de orientação por feixe e de Echodyne têm características operacionais, de sensibilidade e inteligência únicas necessárias para conduzir a vigilância do espaço aéreo em rede em uma grande cidade dos EUA como San Diego”, disse Driscoll.

Os sistemas de radar da Echodyne não exigem partes móveis, porque eles se beneficiam de estruturas especialmente projetadas, conhecidas como metamateriais. Tais estruturas podem ser programadas eletronicamente para dobrar feixes eletromagnéticos em diferentes direções.

Em setembro, Gates e outros investidores contribuíram com uma rodada de financiamento de US $ 20 milhões para a Echodyne , com foco em responder à crescente demanda pelo sistema de radar de vigilância EchoGuard.

Gates investiu em vários outros empreendimentos de metamateriais gerados pela Bellevue, Intelectual Ventures , incluindo  Kymeta para antenas de satélite, Evolv para scanners de segurança, Pivotal Commware para aplicativos sem fio terrestres e Lumotive para dispositivos de varredura a laser.



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